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沈联涛:政府、市场和货币

本文来源于《财经》杂志 2012年07月03日 09:58 我要评论(0
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市场是以货币为媒介、关于商品和服务的交换,但是国家都是关于权力的交换

  6月,香港金管局前总裁任志刚发表了《香港货币体制的未来》一文,引起广大反响。任志刚观点的立论基础是无可辩驳的——固定汇率制度无法与持续的财政赤字保持一致。这是从当前欧债危机得出的主要教训,并曾使深陷亚洲金融危机的国家付出了沉重代价。因此,我认为任志刚写这篇重要文章是为了提醒政府,任何与香港政府制定预算时的“积极不干预”传统相背离的行为,都必须考虑到汇率政策的因素。

  毫无疑问,香港目前有充足的财政盈余,良好的经济增长并背靠中国大陆强有力的宏观经济。香港正处于良好的经济形势中,改动联系汇率制度不是必然的措施。但是,好日子也许正是未雨绸缪的好时机,因为在暴风雨中更难以改变航向。

  货币的问题在于,它处于政府和市场的交叉点。随着时间推移,货币会贬值,因为所有的政府迟早都倾向于过度支出。我们生活在一个充满金融危机的时代,因为发达国家的政府债务已经达到空前的高点。目前,仍然缺乏管理全球货币的国际规则,但是公众却要为私有的影子银行体系的信贷进行担保。

  管理大师彼得·德鲁克1993年有一段精辟的论述——“我们实际上所面对的不是当前政治家不断宣扬的‘新世界秩序’,而是新世界的无序——没人知道会持续多长时间。”

  正如我们努力在无序中寻找规则,哲学家弗朗西斯·福山写了一本著名的新书——《政治秩序的起源》,他试图从历史角度研究,自由民主制度能否接受不同国家主义体制的挑战,尤其是现代中国的崛起。新书的命名来自于1991年他写的一篇论文——《历史的终结》,此文认为1989年柏林墙倒下以后,英美的自由民主制度必将取得胜利。

  即使从那以后,自由民主迅速在新兴国家蔓延,但是它在处理腐败、犯罪、恐怖主义,以及掠夺性政府的出现和稳定的国际秩序建立方面的失败,促使福山认为《信任》(1995)是社会繁荣的基础,以及《国家建设》(2004)的重要性,他总结了伊朗、阿富汗和其他失败国家的教训。

  政治和政府体系的进化史分为两部分,第一部分是从人类社会形成到法国大革命,第二部分则从工业革命开始,福山的新书阐述了第一部分。如果以第一部分所展现出的分析的宽度和深度推断,那么第二部分则可能和他的导师一样,对现代思维方法产生深远的影响。他的导师是哈佛大学的塞缪尔·亨廷顿,著有对社会产生极大影响的两本书——《变化社会中的政治秩序》(1968)和《文明冲突与世界秩序的重建》(1996)。

  《政治秩序的起源》没有试图去解释自由民主制度的理想主义问题,而是去探讨为什么有政治腐败。他认为,“政治机构是必要的,而且不能被认为是理所当然的。当你把政府清理出去,市场经济和大量财富并不会魔术般地出现:它们依赖于内在的产权制度基础、法治和基本的政治秩序。一个自由的市场,有活力的公民社会以及自发的‘群体智慧’都是成功民主制度的重要元素,但是没有什么可以替代强大、分级的政府的职能。

  福山的著作使我想起了牛津大学芬纳教授的著名三部曲大作——写于1997年逝世后发表的《政府的历史》。芬纳教授提醒我们,“大政府”是现代的发明——从1821年到1985年,英国政府官员的数量从2.7万增加到100万,美国则从8000到180万。政府的膨胀来自于社会福利需求的扩大,经济合作与发展组织(OECD)成员国的政府支出占GDP的比重从18世纪的10%上升到2009年的46%。

  福山的贡献在于,提出了成功的现代自由民主体制的三个稳定平衡机制——国家、法治和有责任的政府。后两个机制限制国家成为独裁者的工具。通过对历史的研究和国家间的比较分析,他发现法治的进化不是注定和世袭的。“裙带关系”是影响政府责任和公正性的永恒“癌症”。

  在很多方面,福山的学术研究与一个政治胜过经济的世界紧密相关。他回到对塑造人类行为的社会和政治制度的研究,这超出了理性人行为的狭义经济假设。市场是以货币为媒介、关于商品和服务的交换,但是国家都是关于权力的交换。

  所有社会都在和秩序的需求做斗争,因为它与创造性和创新性的需求相冲突。我们期待福山的第二部分专著对这种永久性的矛盾有新的注解。

  作者为中国银监会首席咨询顾问和国际咨询委员会委员、香港经纶国际经济研究院院长、香港证监会前主席

  

【作者:沈联涛/文 】 (责任编辑:陈君)
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